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4 juin 2014

Les Liberty-Ship du D-Day débarquement en Normandie Utah Omaha Gold Sword Juno

Les Liberty-Ships du D-Day

Les Liberty-ships contiburont largement au succès du débarquement le 6 juin 1944.




326 navires ont participé au débarquement dont 200 sous pavillons américains.


Chaque bâtiment emportait 480 hommes et environ 120 véhicules.




Parmi ceux-ci, certains furent volontairement coulés pour servir de digues artificielles ou de brise-lames. (Artemus Ward, Benjamin Contee, Georges S. Wasson, James W. Marshall,...) 

Dans un article du 20 juin 1944, le journaliste Gene Currivan du New york Time relate le rôle des Liberty dans le débarquement.


"Sur la côte normande, les navires marchands aux couleurs du "Stars and Stripes" et armés par les marins américains ont débarqué tour après tour les "Tommies " britanniques avec tout leur équipement sur les têtes de pont de la côte normande, nous est-il révélé aujourd'hui.
Dans des conditions dangereuses et où le danger est constant, cette phase de la coopération anglo-américaine a atteint un nouveau sommet qui ne peut  que décourager l'ennemi .

Avec une mer agitée en baie de la Seine, près de la tête de pont, ces hommes ont réalisés un véritable exploit dans des conditions jamais essayées en temps de paix. 


Mais tout a été élaborée selon le calendrier prévu et ni les avions ennemis ,ni les  sous-marins, ni les mines , ni les E- bateaux , ni les roquettes ne pouvaient empêcher le débarquement. Ils avaient un travail à faire : "Déposer les Britanniques à terre et c'était aux Américains de les amener jusque là" et ils l'ont fait .


Notre correspondant était à bord du John B. Ward , un Liberty ship américain, qui a déposé les troupes de reconnaissance britanniques et tous les équipements sur le sol français . Pas un homme ou une pièce d'équipement n'a été perdu , bien que certains des lourds camions, des chars et des jeeps aient pris de sérieux coups quand ils ont heurté le flanc du navire lors du chargement sur les barges.



Pendant les premiers jours de l'invasion les barges étaient rares et il y avait beaucoup de retard lors du déchargement , mais le problème a été surmonté . Les Allemands sont pratiquement inexistant en baie de seine au cours de cette journée  et le débarquement peut continuer sans interruption.  

Alors que le John B. Ward entre dans la baie en début de soirée , il ne semble pas y avoir de place disponible pour jeter l'ancre dans cette vaste étendue d'eau . Sur ces eaux agitées, du matériel de toutes sortes, du LSVP, (une sorte de boîte dont l'étrave s'incline au lancement du moteur)  aux cuirassés aux lourdes tourelles. À quelques exceptions près, tous les navires emportaient un ou plusieurs ballons anti-aériens, donnant l'impression étrange, vus à distance,  que l' ensemble de la flotte était maintenu à flot par les ballons .

A l'aide de mégaphones , les officiers ont montré notre lieu de mouillage , puis ont continué vers d'autres navires jusqu'à ce que toute la masse confuse soit devenu un plan minutieusement élaboré , chaque navire étant à sa place désignée .



Une demi-heure avant que le navire soit  à l'ancre , les  panneaux de cales ne supportant pas de matériel sont ouverts , bigues et mâts de charge entrent en action et de lourds filets d'acier sont placés sous les roues ou les chenilles des gros véhicules, prêts à les envoyer par dessus du bord
Puis un peu plus tard l'une des célèbres barges " rhinocéros " est venu se coller le long du bord , ses 250 pieds (75m) de surface plane disponible  attendent la première charge .

 Le « rhinocéros » est une série de pontons en acier qui ressemble à la travée d'un pont .
Les soldats d'une unité britannique ont travaillé aux côtés des marins de la Marine marchande partout où ils pouvaient se rendre utiles jusqu'à ce qu'un détachement de "British Royal Engineers" vienne prendre le relais. 


Ces hommes travaillaient aux treuils ou manipulaient les élingues et les filets et ont ainsi aidé au chargement pendant trois jours jusqu'à ce que chaque pièce d'équipement arrive en France .
Les hommes de la marine américaine à bord des bâtiments de débarquement ( LST ) recevaient les véhicules quand ils étaient descendus par les Royal Engineers."



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