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2 juin 2014

Cours d'histoire maritime 1949

Cours d'histoire maritime 1949
la préparation du débarquement




Selon Vauban, « l'art de la guerre, c'est l'art de subsister ». Dans un conflit, la capacité d'approvisionnement des forces armées est essentielle pour qu'elles conservent leurs capacités opérationnelles dans la durée. Exercice d'autant plus difficile quand le front est mobile. Cet exercice c'est la logistique


Continuons donc de parcourir les cours de Louis Nicolas.


Le succès de l'opération OVERLORD était absolument nécessaire pour : "abréger la guerre, appuyer les Russes, devancer les progrès techniques allemands" déclarait le général Marshall; les conférences inter-alliés de 1943 mettent en valeur les deux premiers points ; quant au troisième, il faut rappeler la mise en service des chasseurs à réaction Me 262, He 162, Me 163,les V1, V2, les perfectionnements apportés à l'arme sous-marine, les recherches allemandes sur l'énergie nucléaire.



Tout passe par une maîtrise de l'air.
Le Bomber command de la R.A.F., appuyé en 1943 par la 8th Air Force américaine puis par la XVème Air Force ont participé à la bataille de l'Atlantique : bombardement des bases sous-marines, de Brême, Dusseldorf, Hambourg, Peenemunde, Stettin, Hagen...

Il faut donc 

  • obtenir une suprématie aérienne totale pour couvrir l'opération
  • détruire le réseau ferroviaire ennemi
  • diminuer les ressources allemandes en carburant

Dans les six semaines qui précèdent le débarquement, l'aviation alliée disloque le système de communication ennemi : bombardements stratégiques pour désorganiser l'économie générale du Reich, bombardements tactiques pour encager le champ de bataille,ralentir l'arrivée des renforts tout en laissant l'adversaire dans l'incertitude du point d'attaque.




Au niveau de la Marine, un travail considérable est nécessaire pour coordoner la fabrication des navires de débarquement qui renforceront le matériel américain. Dans toutes les Iles britanniques, dans les chantiers, dans les garages, dans les champs on travaille pour aménager citernes, allèges, remorqueurs.





Très difficile aussi fut le travail de coordination tonnage - besoins militaires, de mise en route et d'organisation des convois, réparations, remorquages, etc.




On pouvait aussi craindre une pénurie de personnel spécialisé : dans deux centres d'Ecosse, des officiers furent formés dont le brevet n'était pas valable pour le service général de la marine, un service de volontariat fut instituer pour recruter des équipages et obtint un gros succès, des commandos spéciaux furent formés pour l'étude des côtes (profondeur, nature des fonds), la destruction des obstacles, l'organisation des plages...





Arromanches photo JM Bergougniou


Le raid de Dieppe avait démontré qu'il était difficile de se heurter à une forteresse ainsi naquit l'idée des ports préfabriqués. le projet n'est adopté qu'en septembre 1943...


Arromanches photo JM Bergougniou


Deux grands ports de la taille de Douvres sont prévus à St-Laurent et à Arromanches, "Mulberries" comprenant les éléments suivants :


Arromanches photo JM Bergougniou

 "block ships" , vieux bâtiments lestés par du ciment à couler par fons de 5 mètres,  - "Bombardons" engins formés de 3 cylindres de caoutchouc de 70 mètres, de 5 mètres de diamètre, avec quille de 750 T. pour diminuer la force de la houle. - 


Arromanches photo JM Bergougniou

"Eléments Phénix" : quais flottants  en ciment armé et acier avec vannes d'immersion, les plus gros ayant 70 mètres sur 13 de large, 20 de haut - "Whale piers" : caissons flottant de 70 X 20, à chaque coin coulisse un pieu de 30 mètres, le caisson montant et descendant avec la mer - "Bettles" ancrés supportant la route de ponts métalliques.


photo JM Bergougniou


Les éléments Phénix furent difficiles à construire faute de bassins à flot. Il fallut faire dans le lit de la Tamise d'énormes trous  avec des pompes fonctionnant tant que le caisson n'était pas à flots. Il comprenait un poste d'équipage et un canon de D.C.A..


photo JM Bergougniou


photo JM Bergougniou

photo JM Bergougniou

photo JM Bergougniou


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